Nace el Coronel Fernando Figueredo Mena


Coronel de caballería de la Independencia. Fueron sus padres José Ignacio Figueredo Gegundes y Ana Josefa Mena Figueredo, era el segundo de un total de siete hijos procreados. Fue bautizado el 2 de Mayo del mismo año en el Templo de la Concepción en su ciudad natal, le pusieron por nombre Pedro Joseph Figueredo el cual por razones aun desconocidas cambio años más tarde, adoptando el nombre de Fernándo, con el cual se le conoce en las páginas de la historia.Ingresó en el Ejército patriota en 1810. Participó en la Campaña de Coro junto con el marqués del Toro. Posteriormente, fue hecho prisionero tras la derrota de Araure, sufrida por el coronel Florencio Palacios a manos del capitán Francisco Mármol, el 18 de abril de 1812; de allí fue remitido a Coro y luego a Puerto Cabello, donde permaneció cerca de 7 meses. A este castillo llevaron también a su tío Pedro José Figueredo Gegundes, en octubre del mismo año, por haberse expresado contra la Corona, a la que servía.


Fernando Figueredo se une a la Campaña Admirable en 1813 y toma parte en el combate de Taguanes; en 1814 está bajo el mando del general Rafael Urdaneta; con él defiende a San Carlos contra el jefe realista Sebastián de la Calzada (marzo 1814) y luego a Valencia. Con el mismo Urdaneta va en la retirada hacia la Nueva Granada; pasa a Casanare, donde se organiza la resistencia, allí figura como segundo del comandante Francisco Olmedilla, a quien sustituye cuando éste abandona el mando de sus tropas, hasta que José Antonio Páez lo desplaza del mando; no obstante, Figueredo prosigue con éste y participa en todas sus campañas. Luego pasa a unirse a los generales Manuel Piar y Manuel Cedeño en el oriente del país, y con ellos hace la Campaña de Guayana.


En 1818, bajo las órdenes de Simón Bolívar, hace la Campaña del centro contra Pablo Morillo; en este año, se halla en la derrota que el realista Francisco Tomás Morales le asesta a Cedeño, en la laguna de Los Patos (20 mayo), y en la que además perece su hermano el capitán Miguel Faustino Figueredo Mena. Luego de estos acontecimientos, regresa con Páez en 1819 y participa en numerosos combates: Hatos Marrereños, Queseras del Medio, entre otros. De nuevo a las órdenes de Bolívar, participa en la batalla de Boyacá (7.8.1819), donde pierde a su otro hermano el teniente José María Figueredo Mena. En 1821, participa en la batalla de Carabobo. Después, se le designa comandante de armas de San Carlos, hasta 1824, cuando pasa al mismo destino en la provincia de Carabobo, cargo al que renuncia en 1826, ante los sucesos de La Cosiata. En este año pide su baja por motivos personales. Finalmente, en 1827 se le concede licencia temporal como coronel de caballería vivo y efectivo. Se dedica luego al comercio y la ganadería. En San Carlos contrajo nupcias con María Guardiana Ramona de la Trinidad Herrera Valdés. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 29 de junio de 1937.


Dos años después de haber contraído matrimonio, Figueredo pide la baja y se retira en Agosto de 1830, casualmente pocos meses antes de la muerte del Libertador; luego da algunos pasos en la arena política del país participando como Representante en el Congreso Constituyente de Valencia en 1830 – 31.
Quizás los momentos más duros de su vida los tuvo a mediados de 1839 en el mes de junio tuvo lugar un grave problema entre Fernándo y su esposa, el cual ocasiona fuertes enfrentamientos entre los Figueredo y los Herrera. Al comienzo de los hechos había ocurrido un lamentable percance  donde resulto herido el comerciante español Ramón Goiticoa, ello produce el encarcelamiento del Coronel Figueredo a lo largo de 3 meses y le concede la libertad el 27 de marzo de 1840, sin embargo le establece como condición, entre otras cosas, el destierro de su lar nativo, al cual no podrá volver a entrar jamás. Parte el 12 de Abril hacia su Hato en Barinas llegando el día 14 y a partir de ese momento buscando el olvido se entrego de lleno a las actividades agropecuarias. Aquí en este lugar de condiciones inhóspitas, donde proliferan las enfermedades tropicales, en auto-confinamiento el héroe permanece ajeno al resto del mundo, rumiando su sufrimiento en eternas horas de soledad, hasta que al cabo de un año de aislamiento, diezmado por el dolor del destierro y victima de una fuerte disentería entrega su alma al creador, el 26 de abril de 1841, a escasos tres días para cumplir 51 años.


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El "Gran Sismo de Los Andes" 1894

El 28 de abril de 1894, sucede el llamado “Gran Sismo de Los Andes” es uno de los terremotos más grandes de los que se tenga registro en la historia sísmica de los Andes, y uno de los más fuertes que han ocurrido en Venezuela. La inmensa mayoría de las casas y edificios públicos en las 16 localidades afectadas, habían quedado total o parcialmente destruidos. Se estima de acuerdo a Martín Rengifo y Jaime Laffaille que Profundidad focal: estaba a unos 11 kilómetros, el epicentro: Piedemonte sur lacustre, específicamente en la selva de Onía, lugar  cercano a poblaciones como El Vigía, Tovar, Mesa Bolívar, Zea y Santa Cruz de Mora, la Magnitud: Entre 7.0 y 7.4 y con una intensidad: VIII para la ciudad de Mérida, y entre X y XI para el área epicentral  y zonas próximas.
A tempranas horas de la noche, los merideños de diversas partes de la entidad comenzaron a notar extraños comportamientos en los animales, tales como el movimiento nocturno de gran cantidad de serpientes, aves dejando sus nidos y volando lejos en horas de la noche, entre otros comportamientos que fueron documentados con curiosidad, por los periodistas e historiadores.
A las 10:15 p. m. de la noche, el sismo azotó el estado, múltiples apagones de luz ocurrieron en la entidad, las personas salieron de sus casas de inmediato y se refugiaron en las plazas. Los efectos del desastre no pudieron ser visibles sino hasta el día siguiente cuando la luz del sol permitió rescatar a los sobrevivientes, observar los desastres que habían ocurrido y desenterrar los cadáveres.
El área de daños de este evento fue calculada por Centeno Grau (1.940) en unos siete mil kilómetros cuadrados, abarcando desde Trujillo en Venezuela, donde se derrumbó la torre de la iglesia de San Francisco, hasta cerca de Pamplona (en Colombia), siendo especialmente intenso en la región comprendida entre Bailadores y Tabay (en ambas pueblos se derrumbaron las iglesias). 

El el 3 de mayo de 1894, el presidente del estado, Antonio Fernández envió un telegrama al Ministro de Relaciones Interiores, donde se informaba que las localidades de Jají, Tovar, La Mora, Estanques, Pueblo Nuevo, Chiguará, Lagunilla, San Juan, San José, La Meza, El Moral, Ejido, La Punta y Tabay se encontraban totalmente destruidos al igual que Mérida, siendo todavía mayores los estragos en Tovar, La Mora, Estanques, Lagunillas y Jají, así mismo pidiendo ayuda y recursos al entonces presidente Joaquín Crespo.


Las personas permanecían aún en las plazas, debido a que las viviendas en su totalidad habían quedado inhabitables, y eran auxiliados por los recursos otorgados por el Comandante de Armas del Estado.
El Gobierno Nacional dirigió telegramas a todos los presidentes de los Estados del país, informando sobre la tragedia de sufrida en los Andes venezolanos e instando a la recolección de fondos para ayudar a las víctimas. Para tal fin se crearon las Juntas de Socorro.

Periódicos nacionales como “El Republicano” y “La Religión” fueron los primeros medios impresos nacionales en dar la noticia, y El Nuevo Herald el primero en informar a nivel internacional.

Efectos del terremoto y días siguientes

Luego del terremoto, se registró gran cantidad de lluvias en todo el estado, que se prolongaron por meses, grandes y numerosos deslizamientos en la cordillera de los Andes, una gran cantidad de árboles se quebraron y cayeron, se registraron más de 100 derrumbes. Tres o cuatro días después, todos los habitantes del estado fueron sorprendidos por un estruendoso sonido que “provenía de las cordillera andina”, cuya causa se desconoce.

En Chiguará según testimonios “una manzana” completa del poblado, se deslizó hacia el barranco con el que colinda el pueblo, las bases de las viviendas que se encontraban en las orillas de las del abismo, se socavaron y se precipitaron, y otras eran arrastradas por los deslizamientos. En la población de Lagunillas, se desbordó la Laguna De Urao, debido a los grandes masas de tierra que se deslizaron y cayeron sobre su superficie; Algunos tramos del ferrocarril Santa Bárbara – El Vigía además de los puentes y vías se doblaron y destruyeron.

Se derrumbaron las iglesias del Sagrario, Belén y Milla y las demás habían quedado inaccesibles, El Presbítero de la Catedral se derrumbó, lo mismo que el de la Iglesia del Carmen. La torre de la iglesia “El Llano” quedó tan frágil que pocos días después se derrumbó. Se había desplomado el techo de alrededor de 60 a 70 casas, el resto de los edificios que se conservaban en pie se encontraban hundidos, destruidos ó inhabitables, y, prácticamente todos, fuertemente perjudicados.
Según Tulio Febres Cordero, la cifra de personas que habían quedado sin hogar era mayor de 21.000 y el gobierno estimaba alrededor de 300 víctimas.

“Desde Chiguará hasta Tabay, a lo largo del Chama, se produjeron serios daños en todas las ciudades, resultando prácticamente destruidas Jají, San Juan, Lagunillas, Estánques, Ejido, La Mesa y Mérida. Con referencia a Mérida, escribe Ignacio Lares(…): Iglesias hundidas, torres derrumbadas, casas sin techos, paredes resquebradas, profundas grietas, vigas a medio caer, aleros colgantes de escombros; la ciudad entera sin una sola casa en buen estado (…)” (Martín Rengifo y Jaime Laffaille, art. cit.). 

El terremoto también causo daños en las localidades de Valera en el estado Trujillo, y en localidades de Colombia como Cúcuta y Pamplona

Ayuda Nacional

El 7 de mayo, el Presidente de la República decretaba, tras petición del Congreso Nacional, una contribución de 80 mil bolívares para el alivio de las necesidades que afligían a las poblaciones afectadas por la tragedia, encargando al Ministro de Relaciones Interiores para que nombrara una Comisión que llevaría auxilio a Los Andes, para a lo cual se pondrían a su disposición en el puerto de la Guaira uno de los buques de la Armada nacional y otro o más buques si fueran necesarios, para que se trasladasen de inmediato al Puerto de la Ceiba, conduciendo las mercancías, víveres y dinero, socorros y a aquellos familiares que tuvieran parientes o intereses en las zonas afectadas a trasladarse a la zona.

El 8 de mayo, por disposición del Gobierno Nacional se nombra la Junta Central de la Ciudad de Mérida, para que se encargase de la distribución de las ayudas recibidas para los afectados por el terremoto en el Estado de los Andes. Esta junta se instala el 28 de mayo, siendo Tulio Febres Cordero el Secretario. El 31 de mayo se dicta un acuerdo para establecer Juntas Subalternas en las diferentes parroquias del estado, para realizar la distribución de las ayudas.

Previa a la Junta Central, había sido formada por el Gobierno del Estado, la Junta General de Socorro, la cual estableció que las ayudas recibidas en dinero fueron destinadas a la reconstrucción, y que “los vecinos que hubiesen sufrido perjuicio en sus viviendas debían dirigir una comunicación a la Junta donde expusieran la clase de daños sufridos, esta comunicación debía estar firmada por el cura y el jefe civil de la parroquia; las solicitudes eran evaluadas por la junta del distrito y por la general para hacer una distribución más justa y equitativa. La Junta General de Socorro acordó de manera especial otorgar socorro para los hospitales, iglesias y demás edificios públicos.

De todas las ciudades y pueblos llegaron socorros, sobre todo de alimentos y ropa. En Caracas, y Valencia los músicos realizaron conciertos benéficos para los afectados por la tragedia.

El 23 de mayo se publica por primera vez el periódico “Obolo para Los Andes”, a un costo de 2 bolívares, con el fin de recaudar fondos para las víctimas de la tragedia, este periódico tuvo publicaciones ocasionales donde se compilaban artículos de otros periódicos referentes al terremoto.

Reconstrucción

Para agosto de 1894 ya se habían reconstruido una gran cantidad de casas, y comenzó la modernización de la capital del estado, a comienzos del siglo XX. Permitiendo la construcción de mejores edificios sobre las ruinas de los anteriores, la construcción de iglesias más grandes, y la reconstrucción de los poblados.

Pérdidas Humanas

El Nuevo Herald estimaba la cifra de afectados en más de 10.000 personas, al mismo tiempo pedía “una suscripción popular en auxilio a las víctimas”; A lo que el 20 de junio el periódico “Obolo Para Los Andes” respondió “ni tantas ni las 300 que dijo el gobierno. El mismo periódico neoyorquino propone que se abra una suscripción popular en auxilio a las víctimas de nuestra Patria. Aunque se quede en proyecto, agradecemos como venezolanos, al primer periódico del mundo su buena voluntad”
Se estima que alrededor de 300 a 400 personas perdieron la vida, y el número de damnificados pudo ser mayor de 21.000

Réplicas

Se registraron alrededor de 16 sismos de menor escala durante los días siguientes, que terminaron de derribar aquellos edificios que se encontraban en condiciones precarias, entre los que destacan la primera réplica, que ocurrió a las 03:00 a. m. el día 29 de abril, en la ciudad de Mérida y el ocurrido en Santa Cruz de Mora el 11 de mayo, donde, según testimonios el sismo duró alrededor de un minuto, lo que derivo en grandes deslizamientos, y una “nube de polvo” que se alzo sobre las montañas y la población, llegando a temblar 10 veces ése mismo día, en menor escala, pero aún causando daños sobre la población de Santa Cruz de Mora siendo una de las más afectadas.

Desde Caracas el director del Observatorio Cajigal, Maurizio Buscalioni, astrónomo italiano, afirmó que el temblor también se registró en nuestra ciudad y “tuvo una duración de medio minuto,…con oscilaciones dirigidas de Norte a Sur… muy ampliadas… su causa residió a una profundidad debajo del punto de la superficie terrestre de la cordillera andina venezolana”. El periodista Tulio Febres Cordero informó para el diario Ecos del Zulia que pocos días después del terremoto, los habitantes se vieron en la necesidad de emigrar dado que las condiciones sanitarias estaban en franco deterioro

Se crea la Universidad de Cumaná 1812

Se crea la Universidad de Cumaná, mediante decreto de la Legislatura Provincial y el 11 de mayo inicia sus actividades académicas.

Fue en Cumaná, lugar de la geografía nacional que vio nacer a la Universidad de Oriente, donde se fundó, en 1515, la primera escuela de Venezuela. Y fue allí donde, desde comienzo de la colonia, se desarrollaron actividades docentes que influyeron notablemente en la región y condujeron la creación de estudios a nivel superior. Así desde 1759 a 1782, funcionaron cátedras de Latín, Filosofía, Escolástica Moral y Teología.


El día 12 de abril de 1812, el Ayuntamiento unificó las cátedras que venían funcionado aisladamente y solicitó la creación de la universidad. A esto accedió, ese mismo año, la Legislatura de la Provincia de Cumaná estableciéndose la Universidad en el antiguo convento de San Francisco. Esa universidad en el convento de San Francisco comenzó a funcionar el 11 de mayo de 1812. Lamentablemente la caída de la Primera República interrumpió sus labores cuando apenas comenzaba. Esta universidad cumanesa de 1812 es la que históricamente se ubica como una de las precursoras de la Universidad de Oriente.

 

27 de 1.844. El Concejo Federal, elige a Joaquín Crespo Presidente de Venezuela.

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Joaquín Sinforiano de Jesús Crespo Torres (San Francisco de Cara, Aragua, 22 de agosto de 1841 – La Mata Carmelera, Cojedes, 16 de abril de 1898).

Postulado como candidato presidencial para suceder en el poder a Guzmán Blanco, Crespo es elegido por el Consejo Federal para la Primera Magistratura (14.4.1884), de acuerdo con el artículo 62 de la Constitución de 1881. El 27 de abril, prestó juramento ante el Congreso, correspondiéndole ser Presidente de la República hasta 1886, fecha en que una vez cumplidas las formalidades entrega de nuevo el poder al mismo Guzmán Blanco, a través de su representante Manuel Antonio Diez. En tal sentido, el Congreso premió su lealtad con el título de Héroe del Deber Cumplido, el 29 de abril de 1886.
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Este se presiono de la primera magistratura el 27 de abril del año 1884; fue elegido por 17 votos del consejo federal el organismo elector.
Le acompañaron en su gobierno ministros y amigos de Guzmán Blanco. A este le nombro para un alto cargo diplomático en Europa.

No fue un gobierno libre y propio en sus actuaciones, pues todas sus realizaciones las ordeno Guzmán desde Europa. Pero fue un periodo de gobierno en el que Venezuela gozo de paz y tranquilidad, a pesar de los alzamientos de Carúpano, Margarita, Yaracuy y bolívar, que fueron dominados por los soldados Gubernamentales.

Sin embargo esta administración no fue altamente favorable a los intereses nacionales, pues ni por las medidas tomadas para frenar el estancamiento de los pueblos ni por el panorama económico reinante, pudo enfrentar exitosamente la crisis, como repercusión de la crisis mundial.
En Venezuela la baja de los precios del café fue causa para que muchos comerciantes cayesen a la ruina la gravedad del desajuste económico se vio en la diferencia de cifras presentadas por nuestra deuda nacional: cuyo monto interno era de 45.439.267,73 y la deuda externa llego 68.043.399,56 cifras escandalosamente altas para la época.



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La primera expedición de Francisco de Miranda a Ocumare.

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La Expedición llevada a cabo por Francisco de Miranda en 1806 tuvo como finalidad, iniciar a partir de Venezuela una serie de acciones destinadas a promover la independencia en la América hispana. Para desarrollar esta empresa Miranda desembarcó en Nueva York el 9 de noviembre del año anterior, procedente de Londres, entrevistándose con notables personajes norteamericanos tales como Thomas Jefferson, James Madison, secretario de Estado; el coronel William Smith, inspector del puerto de Nueva York; Samuel Ogden, armador que comerciaba con Haití y Thomas Lewis, dueño de una importante casa de comercio en Haití y amigo de Alejandro Petión. Como resultado de estas conversaciones Miranda obtuvo los recursos que le permitieron tomar en alquiler un barco de Ogden, al cual bautizó como Leander (en recuerdo de su hijo Leandro), y un bergantín de 180 toneladas, armado con 18 cañones. Tras poner punto todos los preparativos, el 2 de febrero de 1806, zarpó de Nueva York el Leander, capitaneado por Thomas Lewis y con cerca de 200 hombres reclutados en los Estados Unidos. Entre las cosas con las que contaba dicha expedición se encontraban suministros guerra e incluso una imprenta, con la cual se pretendía publicar panfletos y documentos revolucionarios.

Durante la travesía Miranda confirió empleos de Jefes y Oficiales del Ejército Colombiano a varios de sus compañeros de aventura, en la forma siguiente: Coroneles, Willian Armstrong y Thomas Lewis; Teniente-Coronel George W. Kirkland; Mayores Henry Sands y Jeremías Powell; Capitanes Samuel Lowden, Daniel R. Durning, Gustavus Adolphus Bargudd, Barron Reerbacch, Thomas Billops, James B. Gardner y James F. Ledhe; Primeros Tenientes John Oxford, Willian Hosack, Willian Lowden, Charles Johonson, Miles L. Hall, Thomas Gil, Daniel Komper, John J. O. Sullivan, Charles Revington y Robert Clark; Segundos Tenientes Francis Farghuarsen, James Stedman.

El 19 de febrero de 1806 llegó Miranda al puerto de Jacmel (Haití), donde contaría con una ayuda ofrecida por Petión. Posteriormente, el 12 marzo de 1806 al levar anclas en dicho puerto, fue izado en el Leander el tricolor mirandino (amarillo, azul y rojo), el mismo que años después será declarado como la bandera nacional de Venezuela. Frente a este pabellón, juraron Miranda y sus hombres hacer libre a Hispanoamérica del yugo español. En Haití consiguió Miranda sus fuerzas expedicionarias con la adquisición de 2 goletas: Bacchus y Bee. Luego de esto, el 27 de marzo de 1806 zarpó la expedición, en la siempre hospitalaria Antilla, Jean Jacques Dessalines desafiaba la amenaza de los traficantes de esclavos; desparramaba los agentes secretos por diversos Estados del Continente y ofrecía al Precursor Miranda el apoyo moral y material del nuevo régimen haitiano, fundado por él sobre las ruinas de los ejércitos napoleónicos para libertar a Venezuela de la tiranía española. Después de esperar en vano algunos días otro buque, llamado el Emperor, salió la expedición del puerto de Jacquemel el 28 de marzo, fondeando el 11 de abril siguiente en la Isla de Aruba, donde recaló, en vez de verificarlo en la de Bonaire, como era la intención mirandina. 


 En la siempre hospitalaria Antilla, Jean Jacques Dessalines desafiaba la amenaza de los traficantes de esclavos; desparramaba los agentes secretos por diversos Estados del Continente y ofrecía al Precursor Miranda el apoyo moral y material del nuevo régimen haitiano, fundado por él sobre las ruinas de los ejércitos napoleónicos para libertar a Venezuela de la tiranía española. Después de esperar en vano algunos días otro buque, llamado el Emperor, salió la expedición del puerto de Jacquemel el 28 de marzo, fondeando el 11 de abril siguiente en la Isla de Aruba, donde recaló, en vez de verificarlo en la de Bonaire, como era la intención mirandina. 

Cinco días permanecieron los tres buques en Aruba, y durante ellos la gente de desembarco estuvo empleada en ejercicios. Esta, que no excedía de 200 hombres, carecía de disciplina, y de experiencia los oficiales; pero Miranda no se preocupaba por la debilidad de sus huestes, pues esperaba confiado que, según aseguraba, tan luego pisara tierra en la América del Sur, acudirían a incorporársele buenos oficiales y soldados, con abundancia de todo lo necesario y de antemano prevenido; de suerte que desde aquel instante dejaría de pertenecer al Rey de España esta parte del mundo, a la que él daba el nombre glorioso de Colombia. 

El 9 de abril llegó a Aruba para obtener agua y víveres. Por este tiempo, el embajador de España en los Estados Unidos, el marqués Casa-Irujo, informó al Gobierno de Venezuela acerca de las actividades de Miranda y de sus intenciones de desembarcar en las costas venezolanas. Informadas las autoridades de los planes de Miranda, refuerzan sus fortalezas, milicias y naves de guerra. Cinco días permanecieron los tres buques en Aruba, y durante ellos la gente de desembarco estuvo empleada en ejercicios. Esta, que no excedía de 200 hombres, carecía de disciplina, y de experiencia los oficiales; pero Miranda no se preocupaba por la debilidad de sus huestes, pues esperaba confiado que, según aseguraba, tan luego pisara tierra en la América del Sur, acudirían a incorporársele buenos oficiales y soldados, con abundancia de todo lo necesario y de antemano prevenido; de suerte que desde aquel instante dejaría de pertenecer al Rey de España esta parte del mundo, a la que él daba el nombre glorioso de Colombia.

Las autoridades españolas ya estaban en noticia de sus movimientos y al llegar la expedición a las aguas de Ocumare de la Costa, el 27 de abril, cuando la expedición se disponía a realizar un desembarco nocturno en las playas de Ocumare (Edo. Aragua), una serie de incidentes impidió la ejecución de esta operación y al amanecer del 28, los expedicionarios cayeron bajo la acción de 2 buques españoles, Argos y Ceres, mandados por el teniente de navío Agustín Blanco. Tras una breve refriega, las fuerzas de Blanco apresaron las 2 goletas de Miranda y tomó prisioneros a 60 de sus hombres, los cuales fueron trasladados a Puerto Cabello. Ante este revés, Miranda tomó la decisión de retirarse con el Leander a Bonaire, de donde pasó a Granada y luego a Barbados. En esta última isla estableció conversaciones con su gobernador el contralmirante Alejandro Cochrane, quien le garantizó auxilios y protección contra el ataque de las fuerzas españolas.

El 20 de junio de 1806 salió Miranda de Barbados rumbo a Trinidad con hombres y buques facilitados por Cochrane, desde donde zarpó a su vez entre el 23 y el 25 de julio del mismo año hacia Venezuela. En este nuevo intento de desembarco en territorio venezolano, contaba con 400 hombres, 5 bergantines, 3 cañoneras y 2 barcos desarmados.

Recordamos a Raúl Leoni

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Raúl Leoni Otero (El Manteco, Bolívar, Venezuela, 26 de abril de 1905Nueva York, Estados Unidos, 5 de julio de 1972) fue un abogado, político y masón venezolano. Hijo de padre originario de Córcega, Clemente Leoni, y de madre venezolana, Carmen Otero Fernández. Tuvo dos hermanos: Clemente que era el mayor y Tancredo que era el menor.
Cursó sus estudios primarios entre Upata y Ciudad Bolívar. En 1919 él y su familia se mudaron a Caracas, en esa ciudad realizó su bachillerato en el Liceo Caracas (actual Liceo Andrés Bello). A los 16 años de edad fue encarcelado con otros más de ochenta estudiantes por participar en una manifestación pública en solidaridad con unos tranviarios, la policía gomecista los llevó a la Cárcel de La Rotunda.
Ingresó a estudiar en la Facultad de Derecho de la Universidad Central de Venezuela. Para esa época ya dominaba los idiomas francés e italiano.

 En 1929, comprometido con la expedición que preparaba Román Delgado Chalbaud a las costas venezolanas para derrocar al gobierno de Juan Vicente Gómez, se dispuso a trasladarse a Santo Domingo junto con otros compañeros de exilio, pero debido a que su embarcación La Gisela naufragó, no pudo unirse a la aventura armada. Permaneció un año en la República Dominicana, para luego regresar con su familia a Barranquilla.

En 1931 fundó junto con Rómulo Betancourt la Agrupación Revolucionaria de Izquierdas (ARDI), un partido de izquierda no comunista, aunque tampoco anticomunista. Es en esos años cuando Leoni y Betancourt encuentran muchas similitudes en su pensamiento político y es también cuando comienza una más cercana amistad entre ambos jóvenes, que se afirmaría con la firma del Plan de Barranquilla, un programa de gobierno a seguir una vez derrocada la dictadura de Gómez.

En 1936 Leoni regresa a Venezuela y es elegido diputado al Congreso de la República por el estado Bolívar, también se une a la creación del Movimiento de Organización Venezolana (ORVE), un partido de izquierda democrática no comunista. El 13 de marzo de 1937 el presidente en funciones, Eleazar López Contreras decreta la expulsión de Leoni y la de otros 46 dirigentes políticos, luego de haber publicado un Libro Rojo que pretendió demostrar la vinculación de los estudiantes expatriados con el comunismo y la extrema izquierda. Debido a este suceso su representación en Acta Federal antes el Congreso fue anulada.
Fue desterrado con destino a México y luego a Panamá. En 1938 regresa a Colombia, allí retoma sus estudios de derecho en la Universidad Externado de Colombia, la cual reconoce sus estudios venezolanos sin demandarle ningún tipo de certificado o reválida, obtiene el título de Doctor en Derecho y Ciencias Sociales en Bogotá el 8 de diciembre de ese año.

En junio de 1939 regresó a Venezuela para incorporarse a la organización clandestina del Partido Democrático Nacional (PDN). En 1941 participó como miembro fundador de Acción Democrática, partido heredero de la ideología del PDN.

  1. Miembros del Junta Revolucionaria de Gobierno en 1945. De izquierda a la derecha: Mario Ricardo Vargas, Raúl Leoni, Valmore Rodríguez, Rómulo Betancourt, Carlos Delgado Chalbaud, Edmundo Fernández y Gonzalo Barrios



A raíz del golpe de estado cívico-militar de 1945 fue derrocado el gobierno del Presidente Isaías Medina Angarita por soldados del alto mando militar y por simpatizantes de AD, por lo que se convoca a una Junta Revolucionaria de Gobierno, presidida por Rómulo Betancourt, y en la cual se incluiría como miembros: a representantes de las Fuerzas Armadas y a dirigentes de Acción Democrática. Leoni fue designado como miembro de la junta y además es nombrado Ministro del Trabajo, cargo en el que fue ratificado durante el gobierno de Rómulo Gallegos.

El 24 de noviembre de 1948 un golpe de estado logra deponer de su cargo al Presidente Gallegos. Tras haber desconocido el nuevo gobierno, Leoni trató de impulsar en vano un nuevo gobierno provisorio con otros connotados políticos del gabinete de Gallegos, que se constituirían en Maracay. Pero las fuerzas del régimen militar de Carlos Delgado Chalbaud lo encarcelan por 8 meses en la Cárcel Modelo de Caracas.
Tras cumplir su arresto forzoso, el 19 de abril de 1949 fue expulsado del país por tercera vez. Salió con destino hacia La Habana, luego se dirigió a Nueva York y finalmente permaneció por casi dos años en Washington DC. Allí se casó el 20 de agosto de ese mismo año con Carmen América Fernández, mejor conocida como Doña Menca de Leoni.

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Luego se mudó a Costa Rica. En 1954 viajó a Bolivia como delegado de la Oficina Internacional del Trabajo. En 1956 se trasladó al Perú, pero el presidente Manuel Odría ordenó su expulsión del país, por lo que fue deportado hacia Costa Rica.
El 23 de enero de 1958 en Caracas es derrocada la dictadura de Marcos Pérez Jiménez, por lo que Leoni regresa a Venezuela el día 25 del mismo mes. Es designado Primer Vicepresidente de Acción Democrática y es electo Senador de la República por el estado Bolívar el 7 de diciembre de ese año. Ese mismo día Leoni es designado Presidente de AD.
En 1959, fue nombrado presidente de la Cámara del Senado y del Congreso Nacional. Presidió el Poder Legislativo hasta 1963, al postularse a la Presidencia de la República en ese mismo año.

Campaña presidencial

Tras haber ganado en julio de 1963 las elecciones internas de Acción Democrática para ser candidato de esa organización a la Presidencia de Venezuela, Raúl Leoni emprendió su campaña electoral en medio de muchas divisiones de campaña dentro de su partido. El presidente Rómulo Betancourt no intervino en la campaña electora, llegándose a rumorear que a él no le agradaba la candidatura presidencial de Leoni. Sin embargo, lo más probable es que dicha ausencia en la contienda pre-electoral se debió al hecho de que Betancourt quería librarse de acusaciones de imposición sucesoral.
Una de las promesas más importantes durante su campaña, fue la de constituir un gobierno flexible y de amplia base doctrinaria, sin partidismos ni sectarismos políticos. Pero que a su vez, no vacilaría ante los ataques terroristas de las guerrillas comunistas financiadas por Fidel Castro.

Seré un Presidente que gobernará para todos los venezolanos, y que todo se dejará dominar por la pasión de servir bien a Venezuela y de no defraudar la fe de los que en mí creyeron. Tengo convicciones firmes, pero soy ajeno a la soberbia y a la arrogancia, por eso puedo asegurar que gobernaré con sujeción a los principios democráticos de respeto a la libertad y a la humana dignidad, por cuya vigencia he luchado toda mi vida y con todo mi corazón y alma.

 

Presidencia (1964-1969)

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El 11 de marzo de 1964 juró ante el Congreso Nacional para ejercer el cargo de Presidente Constitucional de la República por el período 1964-1969.

 S/A. Toma de posesión presidencial de Raúl Leoni, Congreso de la República, (ahora Asamblea Nacional)1964. Fotografía de la Fundación de Fotografía Urbana.

Fue electo después de una campaña electoral difícil. Su partido Acción Democrática se había debilitado al sufrir 2 divisiones: la que dio origen al Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) y la que se concretó en Acción Democrática Oposición, llamada después Partido Revolucionario Nacionalista. Era la época de la insurrección armada contra el gobierno, patrocinada por los sectores de la izquierda extremista quienes predicaban la abstención en los comicios de 1963 y amenazaban con represalias a los electores; pero las elecciones, celebradas el 1 de diciembre de 1963, transcurrieron normalmente. Leoni resultó electo por 957.574 votos, el 32% de los sufragios válidos. En su discurso inaugural ratificó el ofrecimiento que había sido el motivo de su campaña: un gobierno de entendimiento nacional, de amplitud democrática y de equilibrio político. Con este lema, constituyó, el 5 de noviembre de 1964, 8 meses después de su toma de posesión, el llamado gobierno de «Amplia Base», formado por la coalición de los partidos Acción Democrática, Unión Republicana Democrática (URD) y Frente Nacional Democrático (FND); no tuvo este pacto un resultado satisfactorio, pues en marzo de 1966 se retiró del gobierno el FND, partido de Arturo Uslar Pietri y en abril de 1968, el partido URD, dirigido por Jóvito Villalba.

 Raúl Leoni y su esposa en acto protocolar. Fotografía de la Fundación de Fotografía Urbana

Aspectos políticos

Leoni ejerció un gobierno abierto a todas las fuerzas democráticas partidistas, su mandato obtuvo prontamente el apoyo de URD, del FND liderado por Uslar Pietri y otros independientes. Mientras que COPEI rompió definitivamente con el Pacto de Punto Fijo y pasó a formar parte de la oposición a Leoni. Su período presidencial es considerado como una etapa de concordia y entendimiento nacional.
Por otra parte, los partidos inhabilitados de la extrema izquierda que estaban involucrados en las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN) contra los gobiernos constituidos, como el Partido Comunista de Venezuela (PCV) y el Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR), mantuvieron su lucha paramilitar. El 10 de mayo de 1967, desembarcan cuatro guerrilleros cubanos y ocho venezolanos en las playas de Machurucuto, Estado Miranda, con el objetivo de contactar a las FALN para derrocar al gobierno democrático de Raúl Leoni. Los guerrilleros fueron descubiertos casi de inmediato, y sufrieron muchas bajas ante la Guardia Nacional. El incidente fue presentado ante la OEA como un ejemplo de los intentos de Fidel Castro para exportar la revolución cubana al resto de Latinoamérica. Esa campaña de desestabilización guerrillera al gobierno de Leoni generó además estallidos de violencia, que generaron bajas y heridos. El presidente Leoni al final de su mandato en una entrevista dijo acerca de ello:

No niego inclusive que, en la aplicación de medidas de defensa colectiva, alguna autoridad, y en muy contada ocasión, haya incurrido en exceso de celo durante la realización de tareas que le habían sido encomendadas. Capturar a un individuo armado y con antecedentes de peligroso homicida no es lo mismo que detener a un ciudadano cualquiera. Pero ese exceso, estoy seguro de ello, nunca puede haber llegado al atentado contra la integridad física de los detenidos en forma de torturas, ni mucho menos al fusilamiento. Me resisto a creer que semejantes actos puedan haber ocurrido durante mi gobierno y, en el caso de que hubieran ocurrido, nada podrá impedir la acción reparadora de los tribunales de justicia.

El presidente Raúl Leoni también tuvo que enfrentar el retiro de buena parte de los grandes dirigentes de su partido, como Luis Beltrán Pietro Figueroa y otros importantes intelectuales de AD, debido a la pugna que existía dentro de las filas socialdemócratas para disputarse la candidatura presidencial de 1968. Así muchos de los partidos políticos existentes, incluyendo Acción Democrática, sufrieron escisiones que conformaron nuevos partidos. Por otra parte, el PCV clandestino decidió por constituirse en un nuevo partido, mientras que el MIR llamó a la abstención para las elecciones de 1968.

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En cuanto a las relaciones internacionales, el gobierno decidió mantener la política planteada por la Doctrina Betancourt, de no reconocimiento a gobiernos ilegítimos o dictatoriales, y de fortalecer la cooperación entre los países latinoamericanos gobernados por regímenes democráticos.

Aspectos económicos

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En cuanto a los aspectos económicos del gobierno de Raúl Leoni, se siguió la misma política de la presidencia de Betancourt. Se puede decir que el mayor éxito de la presidencia de Leoni fue el que tuvo en la reconstrucción de la economía del país.

El gobierno de Leoni empleó el proyecto de Pentágono de Acción sugerido por Juan Pablo Pérez Alfonzo para impulsar los cambios propicios dentro de la industria petrolera. Entre ellos, una mayor influencia del Estado venezolano sobre los asuntos petroleros, el no otorgamiento de más concesiones a empresas transnacionales explotadoras del crudo y el fortalecimiento de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), así como de la Corporación Venezolana del Petróleo (CVP).

La producción petrolera del país alcanzó los 3,6 millones de barriles de exportación diaria, teniendo el petróleo un precio mundial que no pasaba de 1,35 $ por barril. El crecimiento del sector petrolero en el período fue 2,2% interanual, mientras que el sector no petrolero creció en un promedio de 6,5%. El gobierno de Leoni impulsó la inversión de capitales extranjeros y nacionales en el país.

También se fortaleció la industria siderúrgica y agroindustrial, disfrutando ambas industrias de un crecimiento interanual del 7,5% y 6,2%, respectivamente. Se sentaron las bases para comenzar a diversificar la producción nacional, aumentando la producción de arroz en 107%, del maíz en 39,5%, del ajonjolí en 134% y de la caña de azúcar en 36,6%. Otros productos como el algodón, plátano, tomate y papa aumentaron su producción entre 40% y 50%. Para finales del mandato de Leoni el 85% del consumo alimentario era producido en Venezuela, únicamente se importaba el 15% de la oferta total.
La industria manufacturera tuvo un promedio de crecimiento interanual del 7,5%.

La tasa de ocupación de los venezolanos aumentó, por lo que el desempleo disminuyó de forma radical durante este período. La tasa de desempleo bajó del 14,2% en 1962 hasta el 6,4% en 1968.

A su vez, la economía nacional contó con un crecimiento anual de 6,5%. El bolívar se mantuvo estable durante todo el período, situándose la inflación anual en apenas 1,4%, mientras que la inflación acumulada del quinquenio 1964-1969 fue de 7%. Dada esa fortaleza del bolívar durante el período de Leoni, en el año 1966 el Fondo Monetario Internacional reconoció al bolívar como moneda internacional de reserva y de pagos, e inclusive autoriza a países como Chile y España para utilizarlo como moneda dura. Leoni también redujo el gasto público y se incrementaron las reservas internacionales de la nación.
Se fortaleció la Confederación de Trabajadores de Venezuela (CTV), la mayor central sindical del país, se creó el Banco de los Trabajadores y se fijó por primera vez una tasa de salario mínimo. En 1966 Venezuela ingresó a la Asociación Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC) y se firmó el acta precursor de la Comunidad Andina de Naciones (CAN).

En 1967 se aprobó una nueva Ley de Impuesto Sobre la Renta, que aumentó los beneficios del Estado venezolano hasta un 70% por parte de los ingresos de empresas petroleras, igualmente se formuló a dichas compañías el reparo histórico de pagos por evasión entre los años 1951 y 1965, lo que significó un ingreso adicional de 164 millones de bolívares.
También se puso en discusión una reforma tributaria para el aumento de impuestos a las clases media y alta. Sin embargo, dicho intento fue bloqueado por los sectores económicos representados en Fedecámaras.

Obras de gobierno

 FOTOS | Raúl Leoni y las infraestructuras más importantes de su gestión | La Venezuela Inmortal:

Leoni llevó a cabo importantes proyectos de infraestructura, específicamente en el desarrollo de las industrias básicas de Guayana, entre ellas, la industria hidroeléctrica y siderúrgica, obra que aún perdura. Las obras principales que en éste campo se construyeron fueron: la primera etapa de la Represa del Guri y la ampliación de las centrales térmicas de La Cabrera, Las Morochas, La Fría y Punto Fijo. También se inauguraron sistemas de transmisión, interconectado y unidades diésel en todo el país. Se creó la empresa estatal CVG Siderúrgica del Orinoco C.A. (SIDOR), y se le confía la operación de la planta ya existente.
Se puso en producción la primera planta de aluminio de Guayana, Alcasa. Se amplió la planta petroquímica de Morón y se inicia la construcción de la planta petroquímica de El Tablazo.
 Concentración de personas esperando la llegada de Raúl Leoni, presidente de la República (1964-1969). Maracaibo. Circa 1964. Fotografía de la Fundación de Fotografía Urbana.
Se construyeron 2.569 km de vías, se reconstruyeron 1.424 km, se pavimentaron 3.298 km, se repavimentaron 3.032 km y se mejoraron 1.959 km. La red nacional vial pasó de 28.198 km de longitud en 1963 a 37.511 km en 1968.

Entre las obras de infraestructura vial destacan: el Puente Internacional José Antonio Páez. La autopista estatal ValenciaPuerto Cabello y la interestatal Coche-Tejerías. Las autopistas urbanas: avenida Libertador, MaracaiboSan Francisco, El Valle-Coche, BarcelonaPuerto La CruzGuanta, el Distribuidor La Araña y su ramal hasta Coche. Las carreteras: Ciudad BolívarCiudad Piar y Barinas-La Pedrera y los ramales viales: San Fernando de ApureAchaguas, Upata-El Manteco, El Clavo-El Guapo y GuantaCumaná-Altos de Santa Fe, entre otras varias autopistas, carreteras y vías urbanas.
 Inauguración del puente de Angostura sobre el rio Orinoco. En la imagen Raul Leoni, Menca de Leoni y Sucre Figuerella. Ciudad Bolívar, 07-01-1967. (ARCHIVO EL NACIONAL):
Se construyeron 929 edificios con 6.512 aulas para alojar 293 mil alumnos de primaria y media y en los comedores escolares se atendió un promedio de 241 mil niños diarios. La matrícula escolar pasó de 1.603.700 alumnos en 1963 a 2.082.900 en 1968.

A pesar de los esfuerzos realizados por los gobiernos de Betancourt y Leoni en el año de 1968 aún existía un déficit de 10.632 aulas correspondientes a escuelas que funcionaban en casas de habitación, además se deseaba eliminar el doble turno y esto aumentaría el déficit en 7.261 aulas. Durante el periodo se construyeron 153.478 viviendas.

Durante el período se construyeron 1.183 sistemas de abastecimiento de agua para localidades de menos de 5.000 habitantes. Se beneficiaron a 665 mil personas pero con capacidad para servir a 1.4 millones, se arribó a 2.19 millones de habitantes servidos por el sistema de acueductos rurales. Se construyeron 67 sistemas de aguas de cloaca para beneficio de 62,579 habitantes en poblaciones de menos de 5.000 habitantes. Se construyeron o terminaron obras de acueductos urbanos en casi todas las ciudades del país.
Se pusieron en funcionamiento 4.277 camas en hospitales generales y especiales. Se pusieron en funcionamiento los siguientes centros asistenciales: Maturín, AcariguaAraure, Cabimas, Puerto Cabello, San Felipe, El Tigre, CantauraAnaco, Cumaná, Carúpano y se ampliaron los siguientes: Hospital Universitario de Maracaibo, Barcelona, Maracay, Valencia, San Cristóbal, Valera, Ciudad Bolívar, Villa de Cura, Río Caribe, Cumanacoa, Tovar, Colón, Upata, Caicara del Orinoco, Quibor, Tucupita, El Vigía y Caja Vieja.
Con esto se logró disminuir la tasa de mortalidad infantil hasta 41,6 en 1968, cuando en 1958 esa tasa era de 64,4. Se inició la construcción de grandes obras como: el Complejo Parque Central y el Metro de Caracas. Se creó la Fundación del Niño, el Instituto de Cultura y Bellas Artes (INCIBA) y el Premio Rómulo Gallegos.

Nace el prócer Manuel Manrique

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Manuel Antonio Manrique Villegas (San Carlos26 de abril de 1793Maracaibo30 de noviembre de 1823) fue un prócer cojedeño de destacada participación en la Guerra de Independencia de Venezuela. Nace en  “la casa de mampostería con habitaciones altas y bajas que lindan por el Oriente con la ,calle Real…” próxima la casona donde El Libertador estableció su Cuartel General, durante la Campaña Admirable de 1.813, Situada frente a la Plaza Bolívar y que ahora ocupa el “Colegio Juan Pablo II2, de la Diócesis de San CarlosSus padres fueron don Juan Miguel Manrique de la Sierra «Juez Subdelegado de Justicia y Real Hacienda» oriundo de Puerto Cabello, y Doña María Jesús Villegas y Salazar, a través de la cual era descendiente de Juan de Villegas el fundador de Barquisimeto.

Primera República

Con 16 años apenas cumplidos Manrique se alista en la 11° Compañía del Batallón de Veteranos de Caracas con el grado de cadete a raíz de los sucesos del 19 de abril de 1810. Más tarde el 18 de agosto de 1810 es ascendido a subteniente de la 12° compañía del mismo batallón por decreto de la Junta Suprema de Caracas, la misma junta lo asciende el 1 de diciembre de 1810 al grado de teniente por decreto de Don Cristóbal Mendoza.3
Manrique junto a otros jóvenes sancarleños como, Celedonio Sánchez, Teodoro y Miguel Figueredo y José Ramón Azpúrua, se une a las fuerzas comandadas por el marqués del Toro que marcha contra Coro en 1810. Durante 1811 y 1812 participa en las operaciones dirigidas por el Generalísimo Francisco de Miranda. Durante el terremoto que asoló a Venezuela en 1812 se encontraba en Barquisimeto como segundo jefe de guarnición bajo el mando del coronel Diego Jalón. Perdida la primera república por la capitulación de Miranda y siendo perseguidos los patriotas Manrique logra permanecer escondido y luchando en los bosques, hasta la entrada del Libertador Simón Bolívar en 1813.

Batallas de 1813

En mayo de 1813 Manrique se une a las fuerzas de Bolívar que entran por la Nueva Granada para participar en la Campaña Admirable, donde participa en las batallas de NiquitaoBárbulalas Trincheras y Tierrita Blanca, la derrota de los patriotas en esta última motivó a su traslado al deshonroso Batallón sin nombre que combatió en las batallas de Vigirima y Araure, la victoria en esta última significó la rehabilitación del cuerpo como Batallón Vencedores de Araure.
Esta victoria (Manrique comandó el batallón sin nombre bajo las órdenes del coronel Rafael Urdaneta), le valió su ascenso a mayor y el elogio de Bolívar quien dijo sobre Manrique el 4 de enero de 1814: «El Mayor Manrique, que dejando sus soldados tendidos en el campo, se abrió paso por en medio de las filas enemigas con sólo sus oficiales Planes, Monagas, Canelón, Luque. Fernández, Buroz y pocos más cuyos nombres no tengo presente, y cuyo ímpetu y arrojo publican Niquitao, Barquisimeto, Bárbula, Las Trincheras y Araure», contaba entonces Manuel Manrique 20 años de edad.

Caída de la Segunda República

En 1814 en la defensa de la Segunda República, Manrique combatió ardorosamente en las batallas de Guama, San Mateo, Cocorote, la VictoriaBocachica y Carabobo. Sin embargo al perderse la segunda república ya con el grado de teniente coronel acompaña a Rafael Urdaneta en su retirada hacia la Nueva Granada como parte de las “Reliquias de la Nueva Granada” que emigraron al Casanare.

Campaña de los Llanos

En 1815 combate al realista Sebastián de la Calzada en San Cristóbal, luego participa en la defensa de Cartagena de Indias, contra las tropas expedicionarias del Pacificador Pablo Morillo.
En enero de 1816, ocupada Cartagena por Morillo, parte rumbo a Haití donde se alista en la Expedición de los Cayos, y la Toma de Carúpano. Luego atravesando territorio enemigo, llega a Barinas a reunirse con José Antonio Páez. Es uno de los 700 combatientes que se unieron al contingente de Páez en Trinidad de Orichuna. Junto a Páez participó en las batallas de El Yagual (6 de octubre de 1816) y Achaguas (14 de octubre de 1816).
A comienzos de 1817 con pasaporte del general Páez, abandona el ejército de Apure para reunirse con las tropas de Bolívar en Barcelona. Allí es ascendido a coronel y nombrado ayudante general del Estado Mayor General del Ejército bajo las órdenes del general José Tadeo Monagas y con este rango sale en campaña contra las tropas de Morillo y la Torre en Calabozo.

Campaña de la Nueva Granada

En 1819, Manrique cruza los Andes con el Ejército Libertador y participó en la serie de victorias que consolidarían la independencia de la Nueva Granada en GámezaPantano de Vargas y Boyacá, posteriormente fue el redactor de los partes de dichas batallas.

Campaña de Carabobo

Luego de la decisiva victoria en Boyacá, en 1820 el jefe realista Pablo Morillo firma un armisticio con Bolívar en Santa Ana de Trujillo para el cese de las hostilidades y regularización de la guerra. Luego de romperse este armisticio en 1821, se prepara en San Carlos junto a las tropas para participar en la Batalla de Carabobo, donde actúa como jefe de la primera brigada de retaguardia, durante el combate al morir el general Ambrosio Plaza, le sustituye al mando de la tercera división del ejército hasta dar por concluida la batalla.
Luego de la batalla de Carabobo es comisionado para combatir contra las fuerzas del coronel José Pereira y posteriormente bajo las órdenes de José Antonio Páez participa en la batalla de Naguanagua (11 de agosto de 1822) donde actúa como comandante general de la línea contra Puerto Cabello. Los realistas al mando del mariscal Francisco Tomás Morales fueron derrotados y se retiran a Puerto Cabello.
Su actuación en Puerto Cabello, lo hace merecedor el 29 de agosto de 1822 de la recomendación de Páez ante el congreso de Colombia, para que Manrique sea ascendido a general de Brigada, Páez se expresó de Manrique en estos términos: «Atendiendo a los méritos y servicios del Señor Coronel Manuel Manrique, además de la mucha antigüedad del actual empleo en que ha servido diversos e importantes destinos, siempre en campaña, con las consideraciones debidas a su buena conducta militar, en que ha dado pruebas de valor, aptitud y capacidad para un destino más elevado».
También Bolívar en ese entonces en Pasto al frente de la Campaña del Sur se acuerda de Manrique para recomendar su ascenso y dirige las siguientes palabras a Santander: «Manrique debe estar muy sentido conmigo porque hemos hecho muchos generales sin contar con él. Creo que se merece ser General tanto como otros de los que yo mismo he hecho. Le suplico a Ud., lo proponga al Congreso y que le diga a Manrique mi recomendación…».

Campaña de Occidente

Manrique es nombrado diputado al congreso de la Gran Colombia, al cual no asiste por sus operaciones en Maracaibo que ha caído en manos de los realistas, por ello el 29 de enero de 1823 es nombrado intendente del departamento del Zulia y como tal lidera personalmente la campaña contra el mariscal Morales la cual culmina exitosamente en la batalla naval del Lago de Maracaibo embarcandose en los buques del almirante José Prudencio Padilla con sus fuerzas terrestres.
El 3 de agosto de 1823 Morales capituló en Maracaibo ante el general Manrique y se marchó a Cuba, desde donde prosiguió hacia España. Con su capitulación, Morales se convirtió oficialmente en la última autoridad de gobierno al servicio de la corona española en Venezuela. Sólo entonces con la liberación de la provincia bajo su mando Manrique acepta el rango de general de brigada.

Muerte

El general Manuel Manrique actúa entonces como intendente del Departamento del Zulia, hasta que en noviembre de 1823 se enferma repentinamente y murió el 30 del mismo mes luego de haber recibido la Orden de los Libertadores de Venezuela, sus restos reposan desde entonces en la Catedral de Maracaibo siendo considerado un prócer Zuliano, en agradecimiento sus servicios a dicha región.
El Presidente Antonio Guzmán Blanco en decreto del 11 de febrero de 1876 confiere los honores del Panteón Nacional a 116 Generales, 70 Coroneles y 38 Eminentes Ciudadanos, la lista de los Generales la encabezaba el Generalísimo Francisco de Miranda y ocupaba el N° 16 EL General Manuel Manrique, circunstancia que no conoceos han demorado el traslado de sus restos al Panteón Nacional, pero mientras tanto reposan en la histórica Catedral de Maracaibo, sus restos, rodeados del agradecido amor Zuliano.

la Batalla de Los Colorados 1812


Monteverde
Se celebra en San Carlos la Batalla de Los Colorados, la fuerzas patriotas al mando de los Coroneles Ustariz y Carabaño fueron derrotados por el realista Capitán de Fragata Domingo Monteverde. 

Lo que debemos afirmar con basamentos e investigaciones de documentos que dicha batalla no ocurrió en Mapuey sino en Sabana de Los Colorados, ubicada entre el poblado de San José de Mapuey (ocupado por los realistas ) y la Villa de San Carlos que en es momento se hallaba en manos de los patriotas.

El 25 de abril las fuerzas realistas entran a San Carlos, después de la derrota infringida a los patriotas ese mismo día en la batalla de Los Colorados, sabana ubicada en las afueras dela ciudad, antes de pasar el río San Carlos.

En relación con dicha batalla son elocuentes las palabras del Alférez de Fragata Genaro Ponce (realista), expresadas en un oficio enviado desde San Carlos el 29 de abril al Capitán General de Puerto Rico, documento citado primeramente por Urquinaona y Pardo (p.202, 203) y posteriormente por Gabriel Muñoz:

“…Salimos de ARAURE con 200 hombres de caballería y 400 de infantería para atacar a SAN CARLOS, e hicimos alto en SAN JOSÉ, distante tres cuartos de legua. Allí se trató por donde debía atacarse; pues el río que había que pasar hacía invencible la ciudad. La fuerza de los rebeldes era de 1300, mandados por Xalon, Carabaño y Delgado. El 25 al amanecer avanzamos y nos retiramos con la noticia de las fuerzas triples de los enemigos. A las 12 del mismo día 25 se nos pasaron 8 soldados de caballería enemiga. Entonces divisamos en la ciudad una bandera blanca:

Monteverde mandó a tocar retirada para atacar al día siguiente, cuando llegase el obús y la tropa que esperábamos; pero a las 2 horas vinieron los enemigos a atacarnos creyendo que huíamos; pues cuando nos retiramos tocaron las campanas y brindaron por nuestra derrota. Fueron rechazados por los Corianos. Nos apoderamos de su artillería cogiendo 470 prisioneros. El ataque empezó a las tres de la tarde, y quedó en el campo por nosotros que tuvimos 12 soldados muertos, y 9 heridos. Enemigos sobre 200 muertos, 127 heridos. Les hemos cogido todas las municiones, y más de 500 fusiles. Toda la caballería enemiga se nos ha presentado 7 valencianos más…” El 26 de abril, al día siguiente de la batalla, Monteverde le escribe a Cevallos: “…Los derroté completamente,…les hice prisioneros y la batalla duró hasta las siete y media de la noche.

Jamás habrá habido batalla mas completamente ganada…los enemigos han sufrido una mortandad horrorosa…”(Gabriel Muñoz: Ob. Cit.: p 99).

Este combate fue un duro golpe a las fuerzas patriotas y la república mirandina, luego de esta derrota Miranda se ve obligado por las circunstancias a Capitular. Se ha afirmado que entre los patriotas que entregaron la caballería a las fuerzas realistas se encontraba el Capitán Juan José Cruces. Sin embargo, los jefes mencionados son Xalon, Carabaño y Delgado; y el mismo Bolívar en “Desembocadero”, cerca de Guanare, en la Campaña Admirable, pasó por las armas al traidor de San Carlos, que identificó como Juan de Montalvo.

“En ninguna de estas líneas está escrito que en esa pequeña localidad, en Los Colorados de San Carlos, Monteverde se encontró un batallón de aguerridas mujeres que les hicieron frente, no sólo a su ejército, sino también a la turba de pardos que saqueaba y quemaba las casas de la ciudad

“El 25 de abril de 1812 lucharon las mujeres de todas las clases sociales de San Carlos utilizando palos, machetes, sables y algunas armas de fuego, al mando del Comandante Miguel Carabaño, contra las huestes de Domingo Monteverde”.

1976 Muere Aquiles Nazoa

Muere trágicamente en un accidente automovilístico en la vía Guarenas – Caucagua, el escritor poeta Aquiles NazoaEjerció los oficios de escritor, periodista, humorista y poeta, y dedicó su vida a valorizar la cultura popular venezolana
Imagen de Aquiles Nazoa Revista Elite 1951CARACAS EN RETROSPECTIVA:

Nazoa nació en Caracas el 17 de mayo de 1920 en la barriada conocida como El Guarataro. Sus padres fueron Rafael Nazoa, Micaela González y hermano del también poeta Aníbal Nazoa. Desde los 12 años trabajó para ayudar a su humilde familia.
Ejerció los oficios de escritor, periodista, humorista y poeta, y dedicó su vida a valorizar la cultura popular venezolana.
Estudió en la Escuela Federal Zamora hoy conocida como Escuela 19 de Abril, ubicada en la Parroquia San Juan. Pasó mucho tiempo en la calles de su parroquia y solía permanecer largo tiempo pensando en la Plaza Capuchinos. A los 12 años empieza a trabajar para ayudar a su familia, completando su formación a través del estudio autodidacta.
Luego de ejercer varios oficios comenzó a trabajar en el diario El Universal como empaquetador. Después fue corrector de pruebas y paralelamente empezó a estudiar francés e inglés, lo que le permitió ser guía de turistas en el Museo de Bellas Artes. Fue corresponsal de El Universal en Puerto Cabello. Estuvo bajo arresto en 1940 por «difamación e injuria» al criticar a las autoridades del Municipio. Trabajó en Radio Tropical, tuvo una columna en El Universal titulada «Punta de lanza», y fue reportero del diario Últimas Noticias. Colaboró en el semanario El Morrocoy Azul y en el diario El Nacional, fue director del Verbo Democrático publicación de Puerto Cabello; fundó órganos jocosos como «La Pava Macha”, «El Tocador de Señoras» y otros más. Escribió para la revista sábado de Colombia y vivió un año en Cuba donde fue director de «Zig-Zag». En 1945, asumió la dirección de la revista Fantoches. El 7 de marzo de 1950 nació en Caracas su hijo, el humorista Claudio Nazoa. En 1950 colaboró con el argentino Carlos Hugo Christensen en la elaboración del guion de la película La balandra Isabel llegó esta tarde que dirigió este último. En 1956 fue expulsado del país por el régimen de Marcos Pérez Jiménez, pero regresó en 1958.
Un poema suyo, «Polo Doliente» fue musicalizado por José Seves del grupo chileno «Inti Illimani». Otra obra suya, titulada «Importancia y Protección de la ñema de Colón» fue convertido en ópera bajo el título «Los Martirios de Colón» por el Maestro Federico Ruñiz.
En 1976 Xulio Formoso grabó el álbum Levántate Rosalía basado en los poemas de uno de sus libros que a su vez ha pasado a ser una de las publicaciones más populares de Venezuela: «Humor y amor». Es el único disco dedicado enteramente a la obra poética de Nazoa.
Obtuvo el Premio Nacional de Periodismo en la especialidad de escritores humorísticos y costumbristas en 1948. También recibió en 1967 el Premio Municipal de Literatura del Distrito Federal, Premio al mejor libro publicado.
Tuvo participación en la pantalla chica con el programa de televisión titulado “Las cosas más sencillas”. Su obra, llena de ternura y costumbrismo, proyectó como nunca antes a la cultura popular, por lo que es reconocido como un baluarte para el Humor y Amor de la venezolanidad.
Fue enterrado en el Cementerio General del Sur, al lado de su sepultura estaba la tumba de un poeta buen amigo suyo ya fallecido que siempre el trató de encontrar y nunca localizó en vida.
Todos los años en el sector Cola de Pato, sus familiares, amigos y comunidad en general rinde honores a su nacimiento. Así mismo, es realizado el Festival de las Cosas más sencillas en la plaza Capuchinos de la Parroquia San Juan, son colocados pendones a lo largo de la Av. San Martín de Caracas con la frase “El poeta del Pueblo”.